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영암군, ‘영암멜론’ 본격 출하

 

(영암 뉴스드림=박지환 기자) 부드러운 식감과 당도가 높은 과일로 알려져 어린아이부터 노인들까지 전 연령층에 선호도가 높은 영암멜론이 7월 초부터 본격 출하된다

 

영암에서 생산되는 멜론은 풍부한 일조량과 최적의 생육조건에서 재배되고 있어 타 지역 멜론보다 당도가 높고 식감이 부드러워 국내 소비자들에게 꾸준한 사랑을 받고 있다.

 

영암멜론은 52 농가에 약 30㏊를 도포면 시설하우스에서 재배하고 있으며 2월과 5월에 정식해 6월과 9월에 두 차례 수확하게 되는데 올해 생산량은 960톤으로 약 24억 원의 연간소득이 예상된다.

 

영암군(군수 전동평)에서는 공동 선별지원 사업, 읍면 특성화 사업, 시설하우스 환경개선사업, 전자상거래 택배비 등 지원사업을 통해 농가 생산비 절감 및 품질을 향상해 브랜드 가치를 높이고 기후변화에 대응하는 대체작물 육성과 함께 고소득 품목으로 자리 잡을 수 있도록 적극 지원해 나가고 있다.

 

한편 영암낭주농협에서는 케이멜론 공선회를 2009년에 조직해 산지유통센터를 신축하고 자동선별기 및 비파괴당도기를 설치, 공동선별 및 공동계산을 통한 고품질 영암멜론을 생산하는 데 주력해 왔으며 다양한 판로망 개척 등 농업인은 생산에만 전념하도록 하고 있다.

 

2016년 6월 수도권 학교급식 공급업체와 계약을 체결해 매년 5억원 이상의 납품을 추진해 우리 지역 친환경 멜론의 고정거래처를 확보하는 데 노력해 왔고 같은 해 7월 일본을 시작으로 수출길이 열어 홍콩 등 동남아시장으로 지속적인 거래가 이뤄지고 있어 영암농산물의 세계화에 앞장서고 있으며, 공선출하 회원들이 피땀 흘려 노력한 결과 전국 6개도 15개 시군농협을 대상으로 농협경제지주 멜론 전국 연합사업단이 주관한 2018년도 종합평가에서 우수한 성적을 거둬 영암멜론의 우수성을 대외적으로 알렸다.

 

또한 2018년에는 제주특별자치도 6개 농·축협 하나로마트에 영암멜론을 납품하고 있고 지속적인 마케팅전략을 통해 주문량이 꾸준히 증가하고 있으며, 현재 멜론 소비자 판매가격은 4㎏ 박스(2개입) 2만원, 80kg 박스(4개입) 4만 원에 판매된다.

 

멜론이 우리나라에 들어온 것은 1956년으로 다소 늦다. 1970년대 후반 유리온실에서 본격적으로 멜론 재배를 시작했다. 초장기에 재배한 멜론은 지금과 달리 표면에 그물망 무늬가 없었던 무네트 멜론이었다. 유리온실 전용 품종이어서 시설비가 많이 들었고 농사기술도 확립이 안 된 상태라 가격도 비쌌다.

 

멜론 대중화의 시작은 네트멜론을 통한 하우스재배부터다. 표면에 그물망이 촘촘히 있는 익숙한 멜론이 네트 멜론으로, 머스크멜론이라고도 하며 온실 재배보다는 하우스재배에 적합한 품종이다. 머스크멜론은 1990년대부터 재배면적이 넓어지며 가격이 내려가 멜론의 대표품종이 됐다. 멜론에는 비타민C, 비타민A, 칼슘, 판톤텐산 등이 함유돼 있어 노폐물을 빨리 밖으로 보내주는 작용을 도와주고 피로 해소, 변비에도 도움을 준다고 전해지고 있다.

 

영암낭주농협(조합장 이재면)은 "영암군의 아낌없는 지원과 멜론 공선 출하 회원들의 노력으로 케이멜론이 고품질 상품으로 인정받고 있다"며 "최고의 멜론을 생산해 국내는 물론 지속적인 해외시장 개척에 최선을 다해 농가소득 5천만원 달성에 최선을 다하겠다"고 밝혔다.

 

군 관계자는 "영암멜론이 공선회를 통한 공동선별과 공동계산으로 품질향상을 도모하고 관행 농업에서 탈피해 기후변화에 대응한 친환경 고소득 대체작물로 멜론이 자리를 굳혀 나갈 수 있도록 적극 지원함으로써 농업인의 소득증대에 크게 기여할 것"이라고 말했다.